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Les oeuvres jouées en 2024

Le 24 février 2024

 West side story  Leonard Bernstein  (1918-1990)

Il grandit à Boston; sa famille est émigrée de Russie. Ses études à Harvard et Philadelphie le mènent à la direction d'orchestre. A 25 ans, il remplace au pied levé Bruno Walter, lors d'un concert à la radio. Il est brillant et  démarre alors pour lui une carrière fulgurante de chef d'orchestre et de pianiste en Europe, Asie et Amérique. Il compose symphonies, ballets, musique sacrée  Préoccupé par les problèmes sociaux de son époque, il crée des comédies musicales, notamment "West side story.

West side story se construit sur le thème de Roméo et Juliette de Shakespeare, transposé au début du XXème siècle. 

Dans un quartier de new York, autour de 1950, 2 bandes de jeunes rivales se disputent le territoire. Les "Jets", classe ouvrière blanche, dont les familles sont originaires d'Europe et les Sharks , d'origine portoricaine. Riff, le chef des Jets est l'ami de Tony. Bernardo, le frère de Maria est le leader des Sharks. Lors d'un bal Maria et Tony tombent amoureux . Bernardo exaspéré enlève sa sœur des bras de Tony et l'envoie à la maison.

Une bagarre éclate entre les 2 bandes. Bernardo tue Riff et Tony le venge en tuant Bernardo...Il mourra des mains du chinois ami de Bernardo.

Porgy and Bess    George Gershwin  (1898-1937)

 Gershwin naît dans une famille juive émigrée aux USA. Pianiste d'orchestre, il compose des chansons dont les textes sont écrits par son frère Ira. Créateur du jazz symphonique, sa comédie musicale, Rhapsodie in blues est donnée en 1924 dans un concert intitulé "Qu'est ce que la Musique américaine", dans lequel Gershwin interprétait au piano  "un Concerto-jazz" Rhapsodie in blues. Le succès est fulgurant. En 1928, il rencontre Ravel à New-York et lui demande des leçons de piano. La réponse de Ravel est immédiate:" « Pourquoi seriez-vous un Ravel de seconde classe alors que vous pouvez devenir un Gershwin de première classe ? " Il part alors à Paris où Nadia Boulanger lui donna quelques conseils. 

En 1935, il compose Porgy and Bess, opéra-folk qui nous conte l'histoire de Porgy, un mendiant estropié qui tente de sauver Bess des griffes de son concubin d'une part et de la prostitution d'autre part.

La berceuse  "Summer time" que chante Clara l'épouse d'un pêcheur a fait le tour du monde

Pastorale     Amy Beach   (1867-1944)

Amy Beach est une compositrice et pianiste américaine, née Cheney

De talent précoce, après avoir étudié adolescente le piano et la composition , (mais elle fut surtout autodidacte),  Amy Cheney effectua ses débuts professionnels comme pianiste en 1883. En 1885, elle épouse le docteur Henry Beach et restreint alors considérablement ses activités de concertiste (se consacrant à la composition) qu’elle reprendra  activement au décès de son mari en 1910. Elle effectuera notamment une grande tournée en Europe qui s’achève en 1914, année où elle regagne les Etats-Unis. Elle met un terme à ses activités en 1940.

On lui doit des compositions post-romantiques  dans des domaines très variés : piano, musique de chambre, mélodies pour voix et piano, œuvres chorales dont une Grande messe avec orchestre, un concerto pour piano, une symphonie dite gaélique et un opéra. Sa Pastorale pour quintette à vent  est publiée en 1942.

Peaches en regalia    Frank Zappa  (1940-1993)

Frank Zappa (1940-1993) est un compositeur, musicien (batteur puis guitariste), cinéaste,  producteur et satiriste américain. Ses travaux concernent plusieurs genres musicaux distincts : rock, jazz et musique contemporaine avec un lien vers la musique concrète. A l’exception de Bach, il ne s’intéresse qu’ aux compositeurs classiques du 20ème siècle notamment Varèse et Stravinsky et au rhythm and blues des années 50. A partir des années 80,  il explore les liens entre « sa » musique et la musique savante. Autodidacte,  artiste prolifique à grands succès commerciaux, Frank Zappa s’est ouvert à plusieurs influences musicales. Sa musique faite d’expérimentations s’avère difficile à classer.

Quatuor américain Mouvements 1&2       Dvorak  (1841-1904)

Né au nord de Prague dans la famille de l'aubergiste  du village, ce futur grand compositeur fréquente d'abord l'école d'orgue puis à 18 ans, il est alto dans un orchestre de variétés à Prague. Quelques années plus tard cet ensemble est intégré à l'Orchestre du Théâtre National où il joue sous la baguette de Smetana et de Wagner. Il découvre ainsi les grandes figures de la musique classique. mais , il abandonne l'orchestre pour se consacrer à la composition.                                                                                                                                 Au milieu du XIX° siècle, avec l’émergence d’une classe intellectuelle nouvelle et les supports de traditions populaires, le folklore devenait un lieu de recherche sur une authentique identité culturelle En Bohème, un réveil national s’effectua vers le milieu du siècle, avec Smetana (1824-1884) et Dvorak (1841-1904) ; avec eux les traditions populaires se greffèrent sur un fond culturel fortement influencé du romantisme allemand. Les compositeurs allaient de village en village à l'écoute de la musique traditionnelle et folklorique Il ne pourra épouser que la soeur de Josephina, qu'il aime!  Grâce à la qualité de ses compositions, il perçoit pendant 5 ans une bourse qui lui permet de vivre à Vienne et de se faire connaître ainsi dans la capitale mondiale de la musique de l'époque. Très apprécié et reconnu en Europe, en Russie, il lui est  proposé le poste de Directeur du Conservatoire de musique de New-York pour un salaire très attrayant. Il rejoint New-York à 51 ans (1892) . En 1893, il compose la Symphonie du Nouveau Monde  et le Quatuor américain. .Ainsi, il influencera la musique de l'Amérique du Nord par son romantisme national,  et sa solide culture de la musique classique européenne

 

Mikrokosmos : Le monde des petits enfants     Bela Bartok (1881-1945)

Enfant prodige, né dans un milieu enseignant, il donne son premier concert à 11 ans et étudie à l’Académie royale de Budapest à 17 ans. Sa rencontre avec Kodály, lui montre la nécessité de sauvegarder la mémoire musicale traditionnelle. Avec lui, il parcourt les villages de Hongrie et Roumanie, recueillant des centaines de mélodies et chants populaires, les transcrivant et les enregistrant, participant ainsi à la création des écoles nationales. Sa musique est également influencée par Richard Strauss, Liszt et le style tsigane. Dès 1907, il enseigne à l’Académie royale de Budapest pendant 27 ans au cours desquels il compose Mikrokosmos, 153 courtes pièces pour piano, composées pour son fils, pédagogiques, proposant des difficultés croissantes, jeux de rythmes et d’harmonies. Profondément anti-nazi, il part aux Etats Unis en 1940. La rupture avec ses racines est difficile. L’accueil aux États-Unis est d’abord chaleureux. Il accepte le titre de docteur honoris causa de l'université Columbia : cela lui permet de continuer ses transcriptions et ses classements.  Mais les concerts se font de plus en plus rares et les critiques ne le ménagent pas. La gêne le touche peu à peu .Il compose, mais atteint de leucémie, il décède à New York en 1945

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